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首例疫苗有望问世,老年痴呆有救了吗?

发布时间:2019-07-09


随着全球步入老龄化社会,阿尔兹海默症患者(老年痴呆)也越来越多。老年性痴呆,是一种不可逆的中枢神经系统退行性疾病。世界卫生组织数据显示,目前全球共有4750万人患有老年痴呆症。中国老年痴呆患者超过一千万,每年经济负担超过一万亿元。而在医学上,目前老年痴呆是没有有效的药。


就在上个月,根据美国CBS的报道,美国新墨西哥大学经过多年努力,花费了数十亿美元,已经初步研制出一例老年痴呆症疫苗,并且已经进入了试验阶段。这个疫苗,不仅能防老年痴呆发,甚至还能在发病后不同程度上缓解一些本来不可逆转的脑损伤,借此拯救全球数以百万计老年痴呆患者及受害家庭!


根据现有的科学研究发现,因为老年痴呆发病是缘由脑内β-淀粉样蛋白和Tau蛋白出现异常的结果,这两种蛋白是阿尔兹海默症的标志性蛋白,共同作用造成神经元损害。例如正常的β-淀粉样蛋白以螺旋结构为主,老年痴呆患者体内则变为片层结构,以致无法执行正常功能。


而新研制出的疫苗,正是针对于脑内β-淀粉样蛋白以及tau蛋白的形成。未来几年内,福林德斯大学将联手美国加州大学以及分子医学研究所共同进行临床试验。


这批实验对象为患有阿尔兹海默症的老鼠,结果显示,注射了疫苗的老鼠明显比未注射的表现更好。如果试验成功,该疫苗在三年至五年内有望投入使用。


福林德斯大学Nikolai Petrovsky教授称,任何人都可以接种这种疫苗,就像接种流感疫苗一样,在病症爆发之前就提前预防。


“β-淀粉样蛋白以及tau蛋白就像车道上的废弃车辆,它们越积越多,导致道路堵塞。我们研制的疫苗可以使得免疫系统产生抗体,而抗体能像拖车,拖走这些废弃车辆,恢复道路通畅。”


那么,问题来了,这个疫苗能够解决老年痴呆的问题吗?作为认知症护理专家的小亚对于这个疫苗的看法又是什么?答案是四个字。


谨慎乐观!


小亚之所以这么说,就来为大家科普一下老年痴呆病,你就知道,为什么老年痴呆为何难治,迄今为止还没有成功的治愈案例。


什么是老年痴呆


老年痴呆,它是一种缓慢发生的,但是不可逆的神经退行性疾病。前段时间热播的电视剧《都挺好》里面的苏大强,就是典型的老年痴呆症患者。


—开始,老年痴呆症患者的主要表现是记忆力下降,特别是越近的事情越记不住。逐渐地,患者会出现语言障碍、容易迷路、情绪无法控制等,然后会发展到生活彻底无法自理,直到死亡。如果解剖老年痴呆症患者的大脑,我们会看到大脑的体积大大萎缩,大脑里大量的神经细胞都已经死亡了。


这种疾病是人类棘手、甚至是绝望的疾病。


因为:这种疾病的发病率非常高,发病率伴随着年龄增长直线上升。65岁的老人有5%的概率患病,而80岁老人的患病率就上升到了10%,到了90岁,发病率就已经到了惊人的50%。我们知道,这个世界正在快速老龄化一一也就是说,未来世界注定要出现天文数字的老年痴呆症患者。有人估计,至2050年,患者总数将会突破1.5亿人。


这种疾病缺乏治疗手段。如果仅仅是患病人数多,也还不足以让我们特别害怕,但是老年痴呆症偏偏又是一个人类医学毫无办法的疾病。在过去三十年里,有大量的研究人员和巨额研究经费投入到这个领域,但是一直到目前,人类发明的能够治疗老年痴呆症的药物总数几乎为零。在人类主要疾病当中,老年痴呆症是一个真正的不治之症。现在市场上倒是也有几个所谓的老年痴呆症药物,但是这些药物的功能是缓解症状,而不是治疗疾病。这里类比一下,就像感冒了吃药缓解鼻塞或者缓解头痛,确实能让人舒服一点,但是这些药物本身并不治病,也不会延缓老年痴呆症持续恶化的进度。


那你可能会问,问题是明摆着的,怎么它就解决不了呢?


在过去几十年时间里,人们陆续提出了许多解释老年痴呆症发病的模型。其中生命力长久、接受程度广、也对生物医药产业产生了深远影响的,当数诞生于1990年代初的"A-beta模型”。


根据这个简单明了的模型,老年痴呆症的罪魁祸首,是一个名叫A-beta的蛋白质分子。


这个模型可以用简单的几句话加以概括:


不知道什么原因,人脑当中产生了大量的A-beta蛋白质。这些蛋白质分子彼此聚合、甚至形成大大的块状,破坏了大脑神经系统的功能、杀死了大量神经细胞,最后导致了患者记忆能力和认知功能的衰退。


在接近30年时间里,这个说法获得了大量实验证据的支持。


因为,科学家们通过解剖“眼见为实”了。人们在老年痴呆症患者去世后解剖了他们的遗体,在患者大脑里,发现了大团大团的蛋白斑块。这些深色沉淀密密麻麻地出现在大脑神经细胞的周围,很明显,很可能和老年痴呆症的发病有关联。科学家们提取了这些蛋白斑块并且进行了分析,发现它们当中一个主要的成分,就是A-beta蛋白。



也就是说,A-beta蛋白的沉淀,和老年痴呆症的发病存在很强的相关性。



不仅如此,科学家们还“见微知著"。人们发现,A-beta蛋白的来源,是人体当中一个正常的,名叫APP的蛋白质。这个APP蛋白本来似乎是人畜无害的,但是如果它在体内因为某些原因被切割之后,会留下短短的一小段一一这就是A-beta蛋白质了。而如果把这些被切割出来的A-beta蛋白质放进培养皿里,它们能够杀伤神经细胞。也就是说,A-beta蛋白确实能够在培养皿里杀伤神经细胞。


老年痴呆无药可医


你可能会觉得很奇怪,听起来,A-beta模型已经告诉我们该怎么治疗老年痴呆了,如果A-beta蛋白太多了会得老年痴呆,那反过来,消灭或者清除大脑中的A-beta蛋白,不就能够治疗老年痴呆了么?


这没有想得那么简单!


如果说要消灭,A-beta,我们可以直接干扰剪切APP蛋白的"剪刀”,让A-beta压根就不要生成;也可以加强大脑里的废物排泄机能,让生产出来的A-beta蛋白快速降解消失;还可以直接开发一个精确识别A-beta蛋白质的分子靶向药物,直接绑定和消灭A-beta。


你可别觉得这个理论如此简单,其实很多药物的开发就是这种思路,掌握到了精髓,你也能开药厂了。


在过去二三十年里,人类设计开发的老年痴呆症药物,大部分就是试图通过这样的方法起作用的。针对这些药物,世界各地开展的人体临床试验,总数量超过了200个。



而结果如何呢?


人类在A-beta理论的指导下,向着老年痴呆症发起了超过200次冲锋,只换来两个血淋淋的大字:失败!连哪怕是一个成功的案例都没有!在老年痴呆症这个狞笑的死神面前,倒下了无数绝望的尸体,其中有生物学家的,有医生的,更多的是万干患者的。


那么问题来了,A-beta的模型,是不是从根本上就错了?


真的不好说!


我们就从这个模型说起,科学家发现的是老年痴呆患者大脑里有大量的A-beta蛋白形成的沉淀。这个发现没错。但是后来人们也发现,其实很多健康人、特别是健康的老人的大脑里,也照样有一大堆类似的蛋白沉淀。从这个角度说,A-beta蛋白和老年痴呆的相关性,是需要画一个问号的。



不仅如此,之前的科学研究发现说A-beta蛋白在培养皿里能杀死神经细胞。这也没错。但是这个结果到底能说明什么问题,是要画一个问号的。因为人脑的环境可比培养皿复杂多了。谁能保证在培养皿里的发现就和人脑里的真实情况一样呢?


所以,纯粹照着A-beta思路开发的药和治疗方法来对付老年痴呆,目前还未成功。上面针对老年痴呆的疫苗,也还是照着这个A-beta的思路来研发的,那么小亚这里就要持保留意见了!


该怎么开发者年痴呆药物?


那怎么办呢?


坦率地说,这个问题别说我,全世界研究老年痴呆症的专家们,也都不知道答案。


老年痴呆症虽然无药可治,实际上也没有被严格证明过的预防手段。但是医生们普遍接受,生活方式的改善能够在某种程度上降低你得老年痴呆的概率。下面这些建议来自美国医学院,供你参考:


√戒烟;


√控制三高;


√均衡饮食。比如有名的地中海饮食可能有好处,多吃蔬菜水果、鱼类、五谷杂粮、√豆类和橄榄油,少吃肉和奶制品;


√积极参加体育锻炼和社交活动;


√关注自己的精神和情绪健康;


√利用某些认知和记忆力训练方法,锻炼认知能力。



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